兩年過去了,你還打算繼續在青洲山上尋找寶藏嗎?

《青洲山寶藏》
作者方惠萍

2021年12月的某個下午,小萍老師微信留言給我,問我在不在出版社,她想約我喝下午茶。小萍老師本名方惠萍,是一名藝術工作者,也是《青洲山寶藏》的作者。算起來,我們有大概一年多沒見面了,剛好當下沒有比較趕急的工作,我便爽快應約。

一見到小萍老師,她便拉着我的手親切說道:“有太多的話想跟你說了,從哪一件事開始說好呢?”

小萍老師的眼睛閃着光芒,臉上充滿興奮和期待。她先是說起自己近兩年發生的故事,然後說到她未來的計劃,她打算開設工作坊,閒時會到處探店,品品咖啡、寫寫生,還打算在內地開設文創公司,勇闖大灣區。射手座的她快意隨性,總是風風火火,想到便做,並且說到做到。我聽了也不禁羨慕:這將是一場多麼美好浪漫的冒險之旅。

浪漫的旅程令人心神嚮往,不過眼前也有另一件比較重要的事,我想我有必要時不時提醒她:“你說過《青洲山寶藏》會有續集……兩年過去了,你還打算繼續在青洲山上尋找寶藏嗎?”

“當然有打算呀……這不,現在約你不就是談下一本書了嗎?”小萍老師不好意思地笑了笑。

“那你是想法是……?”作者總是需要有人定時鞭策一下他們,我願意做這個壞人。

“這樣,我研究過了,青洲山上還有很多寶物,例如古樹,也很各種各樣的植物,我想做一本書向小朋友科普山上珍貴的植物,你覺得如何?”

“這想法很好,但我認為不應該單純只有科普。《青洲山寶藏》是一個關於環保的冒險故事,如果它的下一本書變了科普書,感覺不太協調,這個系列需要延續上一個故事,可以這樣……(下刪一千字,先賣個關子,其實是怕說出來以後會打臉)。”

“哎呀,那我知道了,確實可以!”

“那你認為甚麼時候可以出版?”

“2022年必須出版!我正籌備一個畫展,等忙完畫展便可以開始了!畫展也邀請你來看喔!”

“好呀,當然支持!”

《青山常在——方惠萍水彩‧插畫作品展》邀請函

如果不能把藝術與設計完全分開,何不結合在一起呢?

兩個多月後,小萍老師的《青山常在》畫展在牛房開幕。

老師的開幕致辭令我印象特別深刻,她說道:她的大學專業是平面設計,當時好幾位老師對她的設計風格,都下了“Fine art”(意思是:比較像藝術畫)的評語,畢業之後她也感到設計師之路不太適合自己,所以重新學習視覺藝術教學專業,後來有老師評價她的作品時卻說“比較穩定,帶有點設計味道”。

這樣兩種不同的評價,令她感到迷失,究竟她應該要走藝術方向還是設計方向呢?後來在機緣巧合下,她認識了“澳門細蟻”,這樣一個小小的生命爲她帶來感動與靈感,所以在一年半後出版了《青洲山寶藏》,她將過去所學到的設計、藝術與教育專業的知識運用到這本書的創作當中,也因為這樣,她找到了適合自己的創作方式。

《青山常在——方惠萍水彩‧插畫作品展》開幕儀式

說實話,聽到這番說話,我很震憾。兩年來,小萍老師和我一直反覆檢討《青洲山寶藏》,總是雞蛋裏挑骨頭地批評它“太厚太重”、“故事太長”,總希望下一本繪本得以“蛻變”,變得更薄更低齡化一點,以吸引更多讀者。但我從來沒有想過,“參考其他繪本而創作”是不是最能表現小萍老師個人特色的創作方式呢?

藝術性,其實就是《青洲山寶藏》的獨特之處,它是一本藝術品級的繪本,與其拿它與其他兒童繪本比較,不如想辦法把它的“藝術性”放得更大,成為它獨一無二的亮點。下一本書,我們可能要大刪無用的節枝,不只是以插畫角度去創作,而是以藝術品的角度來說故事。這很冒險,但如果真的成功做出來,也是一個很了不起的嘗試。

《青洲山寶藏》的另一場冒險即將開啟,或許我們會迎來一波很打臉的操作,不過我們也相信,只要一直向前走,路,就會被走出來。我們一起來期待吧!